作家・英語教育研究家 晴山陽一オフィシャルサイト

たまには英語のクイズでも... 第3回

【タイトル・クイズ③】

 次の10個の書物や映画の英語タイトルの中に、2つだけ単数・複数にまつわる間違いがある。どれとどれが間違っているだろう。

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 1. 『特性のない男』 The Man without Qualities
 2. 『シャーロック・ホームズの回想』 The Memoirs of Sherlock Holmes
 3. 『オリエント急行殺人事件』 Murder on the Orient Express
 4. 『モルグ街の殺人事件』 The Murders in the Rue Morgue
 5. 『ナルニア国物語』 The Narnia Stories
 6. 『絵のない絵本』 Picture-book without Picture
 7. 『サルの惑星』 Planet of the Apes
 8. 『指輪物語』 The Lord of the Ring
 9. 『国富論』 The Wealth of Nations
10.『X-ファイル』 The X-Files

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 さあ、あなたはどれとどれが間違っていると考えただろう。
 正解の前に、例によって少し説明を加える。
 1のqualityは「特性、特質」の意味で使われている。人にはいろいろな特性があるのが普通なので、ここではQualitiesと複数形がふさわしい。元はドイツ語で書かれた作品である。
 2のmemoirはフランス語から入った言葉で、複数形はmemoirsである。いろいろな思い出があるので、The Memoirs of... と複数形のタイトルになっている。
 3の『オリエント急行殺人事件』はひとつの殺人事件を扱っているので、Murder... と単数、4の『モルグ街の殺人事件』は複数の殺人事件を扱っているので、The Murders... と複数である。
 5の『ナルニア国物語』は、7つの物語から成るので、Storiesと複数形である。
 9の『国富論』の正式原題は"An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations"諸国民の富の性質と原因の研究)である。「諸国民」なのでNationsつ複数形になる。
 10の『X-ファイル』は、ファイルがたくさんあるので当然 The X-Files と複数形になる。邦題で「ズ」が取れてしまう典型例である。

 では正解。英語タイトルに間違いがあるのは、6と8だ。
 6の『絵のない絵本』は、通常の絵本はたくさんの絵を含むので、"Picture-book without Pictures"と最後を複数にするのが正解だ。
 8の『指輪物語』は表面上は1つの指輪をめぐる物語だが、本来指輪は全部で20個あるという設定なので、"The Lord of the Rings"が正しい原題である。邦画タイトルが、『ロード・オブ・ザ・リング』となっているのは、例によって冠詞不要・複数形の「-s」不要の「日本語の流儀」に従ったためである。邦画タイトルが頭に入っている人には、かえって難問だったかもしれない。