作家・英語教育研究家 晴山陽一オフィシャルサイト

【ミニコラム⑱】 川幅より短い橋

 英語のことわざの中に「必然性のことわざ」という面白いジャンルがあります。「そんなこと当たり前だろ!」と明るく笑いながら、人生の真実をさりげなく教えるタイプのキュートなことわざです。初級コースからご紹介しましょう。
「卵を割らずにオムレツを作ることはできない」「ふたつのスイカを片手に持つことはできない」。これらは、「できないものは、できないのだ!」という永遠の真理を明るく教えてくれます。「食べてしまったら、同じケーキをもう一度食べることはできない」なんて、食いしん坊のことわざもあります。
 では、中級コース。「一本の釘に何もかも吊るしてはならない」「ロウソクの両端に火をつけてはならない」。この、ロウソクの両端に火をつけるという発想自体、なかなか新鮮ですよね。
 では、上級コース。「自分の指の後ろに隠れることはできない」「誰も同時にふたつのことはできない」
 最後にユーモラスなことわざをひとつご紹介して終わりにしましょう。「川幅より短い橋は役に立たない」。確かに、川幅より短い橋は、水面より低い橋と同様、せっかく作っても役には立ちそうもありません。